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„Wie oft fragen Verleger ihre Praktikanten um Rat?“ Sara Sargent von Penguin Random House warf die Frage provokativ und doch mit einem LĂ€cheln in ihrer Eröffnungsrede am Publishers‘ Forum in Berlin ins Auditorium. Welche Gelegenheiten haben Buchmenschen, Neues zu lernen ĂŒber junge Zielgruppen, die nahtlos zwischen Lesen, Binge-Watching, Spielen, Chatten, SMSen und Posten wechseln, und die ohne Reue Lesen und BĂŒcher zu mixen mit all den anderen Dingen, die ihren Alltag ausmachen?

Wie und wo und von wem lernen Buchmenschen? Diese Frage treibt mich heute um, anlĂ€sslich der Einstellung des Publishers‘ Forum nach 16 Jahren, und nach unzĂ€hligen GesprĂ€chen ĂŒber mehrere Monate mit Kollegen und Freunden, die Ă€hnlich feststellten, dass unsere Branche neue stimmige, offene und wirkungsvollere Plattformen und Formate benötig, um ihre strategischen und praktischen Perspektiven zu reflektieren:

  • Verunsicherung durch die Transformation der Buch- und MedienmĂ€rkte und der Rolle des Lesens;
  • VerstĂ€ndnis fĂŒr neue Zielgruppen und deren verĂ€nderte PrĂ€ferenzen, nicht nur betreffend BĂŒcher und Lesen, sondern in deren Zugang zum neuen „Story Telling“, zu Unterhaltung, Lernen und Wissen;
  • Lehren aus erfolgreichen wie auch aus fehlgeschlagenen Experimenten und Innovationen;
  • Strategien, um das VerlagsgeschĂ€ft rundum neu zu denken, ohne die Basis des bestehenden Brot-und-Butter GeschĂ€fts deshalb aus den Augen zu verlieren.

Es gibt zahlreiche AnstĂ¶ĂŸe und GrĂŒnde, die Fachdebatten der Buchbranche neu anzulegen:

  1. Wir brauchen bessere Formate.
    Die ĂŒbliche Mischung aus Keynotes, Podien und Workshops resultiert in Debatten, die entweder zu allgemein, oder zu kleinteilig sind, und nur selten beitragen, neue Einsichten und Erfahrungen ĂŒbergreifend ĂŒber Sektoren und Hierarchien hinweg zu gewinnen;
    Zu wenig inhaltliche Aufmerksamkeit geht in den Vorlauf der Veranstaltungen, und noch weniger in die Nachhaltigkeit, sobald der Alltag das neu Gelernte rasch verschluckt;
    Der meiste finanzielle Aufwand gilt bisher FlĂŒgen, Hotels und schicken Veranstaltungsorten. Es braucht eine intelligente Mischung aus gemeinsamer Arbeit vor Ort und auch, davor und danach, innovativer digital unterstĂŒtzter Informationsaufbereitung und deren ergĂ€nzender Vermittlung Online.
  2. Die Zusammensetzung der Teilnehmenden muss aufgebrochen werden.
    Funktion, Status und Erfahrungshintergrund der Teilnehmenden sind zumeist viel zu Ă€hnlich, und verhindern Überraschungen und Entdeckungen ĂŒber die gewohnte Komfortzone hinaus.
    DiversitĂ€t und InklusivitĂ€t, also die Vielfalt nach Gender, Kultur und Herkunft, haben zentrale Relevanz fĂŒr die Branche, aber die verĂ€nderte demografische Struktur unserer Gesellschaften spiegelt sich kaum in den ZusammenkĂŒnften von Buchmenschen.
    Fakten und Analysen aus anderen – benachbarten oder völlig fremden – Branchen sollten selbstverstĂ€ndliche Zutaten sein, und nicht bestenfalls peripherer exotischer Kick.
  3. Kollaboration muss zum Organisationsprinzip werden.
    Wie gelingt es, dass sich die Stakeholder selbst als Akteure, und nicht als passive Kunden in den Debatten und Veranstaltungen betrachten?
    Wie gelingt ein interaktiver Mix aus Experten, Bildungseinrichtungen der Branche und Praktikern?
    Wie lassen sich konkrete Erwartungen und Erkenntnisziele der Stakeholder in ein Gestaltungsprinzip fĂŒr die Debatten und Veranstaltungen verwandeln?

Nach einschlĂ€gigen Erfahrungen seit 1995, als Koordinator fĂŒr Österreich als Ehrengast in Frankfurt, Kommunikations-Chef der Buchmesse, International director der BookExpo America und nun fĂŒr sechs Jahre als Direktor des Publishers‘ Forum, bin ich ĂŒberzeugt: Wir mĂŒssen zurĂŒck ans Zeichenbrett, und die Agora der Buchbranche neu entwerfen.

Helfen Sie mit die Diskussion zu eröffnen, teilen Sie Ihre Gedanken unter agora@wischenbart.com, und ermöglichen Sie uns, diese Inputs unter www.booklab.info branchenweit zugÀnglich zu machen.

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Is artificial intelligence coming? That’s the wrong question. Because there are already countless – often unnoticed – examples for the use of AI. On 9 and 10 May in Berlin, the Publishers’ Forum will present two approaches to this mega-trend – Early Bird rates available until Feb 2019.

Discussion points include:

  • Which questions and problem areas can the use of AI already provide solutions for that are suitable for everyday use?
  • Which practical examples in the publishing industry demonstrate how we can already benefit from the use of AI here and now?

AI has a broad spectrum of potential applications across the areas of creation, discovery (and management) of talent, review of specialist content, and the provision of complex interfaces between content/rights owners and end consumers. Hear about exciting examples of all these scenarios:

  • Creation: Why did computer giant IBM acquire a creative agency? And what does this step have to do with Watson, one of the world’s leading AI suites? David Linderman, currently Executive Creative Director at Aperto, has been heading up projects at the intersection of AI technology and design for 10 years. After stints in London and New York, he is now back in Berlin, where he will impart an overview of the broad palette of potential applications for AI and their design requirements.
  • Talent discovery: Not merely thousands, but millions of texts are submitted to author platforms like Wattpad every month. Only by means of AI is it possible to find the proverbial “needle in the haystack” with the potential for development and exploitation as a book, film, TV series, or game. Ashleigh Gardner will be reliant on these discoveries to scale up the newly founded book publishing division of Wattpad.
  • Content review: In specialist and academic publishing, manuscripts must be checked not just for linguistic accuracy, but also – by means of comparison with thousands of published texts – for factual inaccuracies or contradictions. This is precisely what the software from Danish startup Unsilo does, as co-founder Mads Rydahl will show at the Forum.
  • Customer interfaces: With SciGraph, academic publisher SpringerNature has already been using AI for years to link its thousands of articles thematically, thereby improving discoverability, as Henning Schönenberger can report. But end consumers who pose a “Gute Frage” (good question) or consult the “Netdoktor” on Holtzbrinck’s digital portals also receive assistance via AI. These are tricky undertakings, as Miriam Rosin knows, because there is hardly any room for error when, for example, an AI bot helps provide answers.
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The strategy dispute in the publishing industry: Drive diversity? Or focus on the core business? How to increase efficiency in either case!

 

New perspectives, reorganization, implementation – these are the key guiding principles in publishing in 2019. After last year’s self-critical debates over dwindling customer numbers, ever more complex markets, and new competitors, it is time to turn our gaze back to the future.  Check out details and speakers at www.publishers-forum.com.

At the conference, you’ll hear first-hand accounts of how publishers and other media like TV and film are vying for the best author talent and the attention of consumers in the area of storytelling.

The speakers for this focal topic stake a broad field with their lessons learned.

·        US publisher Michael Reynolds, for example, first helped make Elena Ferrante’sstroke of genius “My Brilliant Friend” a bestseller in North America and has collaborated on a TV adaptation for HBO and RAI.

·        At the world’s largest trade publisher, Penguin Random House, Sara Sargent is responsible for collaborations with digital communities such as Wattpad, unearthing the most exciting material and fledgling authors – particularly for younger audiences – so that Penguin Random House can hold its own against smartphone and TV.

·        Before he returned to publishing to strategically reposition Denmark’s biggest publishing house, Gyldendahl, for the era of new media, Morten Hesseldahl first brought the world some of the most successful international TV series (“Borgen”, “The Killing”, “The Bridge”).

However, new perspectives require that the financial foundation produces stable results, even in a turbulent economic environment. JesĂșs Badenes will speak to this subject. For over a decade, he has been piloting Planeta, the largest Spanish publishing group and thus one of the world’s leading trade publishers, through especially rough conditions. Market slumps, new business models and competitors and, of course, radical changes in consumer behavior are factors that top the list of challenges in many countries.

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